Adware is een stukje kwaadaardige software waarbij het hoodsdoel is om inkomsten te genereren door advertenties te tonen. Ook wordt vaak informatie van een toestel verzameld. Adware wordt zowel los als in andere programma’s verstopt om het te verbergen. Meestal zorgt adware zelf niet voor directe schade op een toestel al zijn de invloeden wel direct merkbaar in de vorm van een buitensporige hoeveelheid reclame die overal getoond wordt.

Adware wordt als (zeer) hinderlijk maar niet heel schadelijk beschouwd.